Orit rara versione etiope della Bibbia

Reading Time: 2 minutes read

La famiglia di Askabo Meshiha, quando sono volati fuori da questo paese per Israele tre decenni fa, ha lasciato qualcosa di prezioso alle spalle.

A differenza di altri ebrei etiopi che furono trasportati in aereo in Israele nel 1991, non hanno salutato parenti, ma si sono lasciati alle spalle un libro secolare di salmi scritto in Ge’ez, una lingua semitica usata dal clero ebraico in Etiopia.

Hanno dovuto lasciare segretamente e con breve preavviso le loro case rurali per la capitale Addis Abeba, con il minor bagaglio possibile.

Quindi la famiglia ha affidato ai vicini non ebrei di tenere il libro al sicuro fino a quando non sono stati in grado di recuperarlo.

Da Israele, hanno rintracciato la posizione del libro per più di 30 anni, senza mai perdere la speranza di recuperarlo – anche dopo che il loro paese natale è caduto in guerra civile e il libro è finito nelle mani di un prete cristiano che ha chiesto un forte riscatto per rilasciarlo.

A marzo, un insolito insieme di circostanze ha finalmente permesso alla famiglia di riunirsi al documento, una reliquia rara ma tangibile per le più antiche comunità ebraiche del mondo.

La famiglia ora spera di ripristinare il libro e usarlo per rafforzare l’identità sbiadita della loro comunità.

La scorsa settimana, il libro è stato usato in preghiera, probabilmente per la prima volta in almeno 34 anni, nella casa del Memo Mentasnut, un kes che vive a Kiryat Gat nel sud di Israele.

I più anziani ricordano il libro del loro tempo in Etiopia, dove vivevano nel villaggio di Vinerb vicino al lago Tana, a circa 250 miglia a nord-est di Addis Abeba.

Il libro è uno dei pochi testi in Israele dell’Orit, una variante etiope della Bibbia ebraica che precede l’avvento di quel testo standardizzato. È un notevole promemoria di quanto sia antico l’ebraismo etiope: alcuni credono che abbia più di 2.600 anni.

Gli ebrei etiopi portarono con sé alcuni preziosi libri di Orito quando immigrarono in Israele a partire dagli anni ’80, ma ogni documento offre una rappresentazione distinta e parziale della sua congregazione storia, devozione e tradizioni rabbiniche. La trasmissione in gran parte orale dell’Orit è variata notevolmente tra le regioni e persino le comunità in Etiopia.

L’Università di Tel Aviv ha aperto il primo programma accademico al mondo incentrato sulle sacre scritture degli ebrei etiopi nel 2020.

[Condividi questo post nei social e/o via mail]