Abolizione controverso sistema kafala del Libano

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Il sistema kafala (sponsorizzazione) restrittivo e sfruttatore del Libano intrappola decine di migliaia di lavoratori domestici migranti in condizioni altamente abusive che equivalgono, nel peggiore dei casi, alla schiavitù moderna. La legge non protegge i lavoratori e l’establishment non ha interesse a cambiare l’attuale sistema.

Il ministero del Lavoro libanese stima che il paese ospita 250.000 lavoratori domestici migranti, la maggior parte dei quali donne provenienti dall’Africa e dall’Asia. L’articolo 7 della legge sul lavoro esclude specificamente i lavoratori domestici migranti, negando loro le protezioni a cui altri lavoratori hanno diritto, tra cui un salario minimo, limiti all’orario di lavoro, un giorno di riposo settimanale, retribuzione degli straordinari e libertà di associazione. Invece, il loro status in Libano è regolato dal sistema kafala, un regime restrittivo di leggi, regolamenti e pratiche consuetudinarie che lega la residenza legale dei lavoratori migranti ai loro datori di lavoro. I lavoratori non possono lasciare o cambiare lavoro senza il consenso dei loro datori di lavoro. Coloro che lasciano i loro datori di lavoro senza permesso rischiano di perdere la residenza legale e affrontano la detenzione e la deportazione.

L’alto grado di controllo sulla vita dei lavoratori nell’ambito del sistema kafala ha portato a casi di tratta di esseri umani, lavoro forzato, sfruttamento e altro ancora. Human Rights Watch e le organizzazioni locali documentano spesso il mancato pagamento dei salari, il confinamento forzato, la sospensione dei documenti di identità, l’orario di lavoro eccessivo e l’abuso verbale, fisico e sessuale. Tra la crisi economica del Libano e la pandemia di Covid-19, sono aumentati gli episodi di tali abusi contro i lavoratori domestici migranti. L’Organizzazione internazionale del lavoro ha avvertito che i lavoratori migranti devono ora affrontare condizioni che “aumentano notevolmente il rischio di entrare in lavoro forzato o vincolato”.

Con intere famiglie a casa e bambini fuori dalla scuola, i lavoratori domestici sono stati costretti a lavorare più a lungo, spesso anche nei giorni di riposo. È noto che tale sovraccarico di lavoro provoca stanchezza, malattia, depressione e persino suicidio. Con l’ammortamento della valuta nazionale e l’aumento dell’inflazione, molti datori di lavoro hanno spostato l’onere economico sui propri lavoratori e hanno ridotto i loro stipendi, se li hanno pagati affatto.

I datori di lavoro hanno abbandonato centinaia di lavoratori al di fuori di consolati o ambasciate, spesso senza denaro, passaporti, proprietà o biglietti per il volo di ritorno nei loro paesi d’origine. Un datore di lavoro ha pubblicato un lavoratore domestico nigeriano “in vendita” su una pagina Facebook utilizzata per il commercio di articoli di seconda mano come mobili e abbigliamento. Dopo che i media hanno riferito e in seguito all’indignazione in Nigeria e alle richieste delle autorità nigeriane, le autorità libanesi hanno arrestato il datore di lavoro per aver violato le leggi sulla tratta di esseri umani del paese.

Lo sfruttamento e gli abusi nell’ambito del sistema kafala hanno portato molti lavoratori a suicidarsi o morire mentre cercavano di sfuggire ai loro datori di lavoro. Un’indagine del 2008 su Human Rights Watch ha scoperto che un lavoratore domestico muore ogni settimana per cause innaturali, con il suicidio e il tentativo di fuga sono i più comuni. Sebbene non sia stato possibile replicare questa ricerca più recentemente a causa della mancanza di statistiche accurate, i media continuano a denunciare la morte di lavoratori domestici in circostanze simili.

La magistratura libanese non riesce a proteggere i lavoratori domestici migranti o a ritenere i datori di lavoro responsabili quando violano i diritti fondamentali dei lavoratori. La mancanza di meccanismi di reclamo accessibili, nonché di politiche restrittive sui visti, dissuade molti lavoratori dal presentare o perseguire denunce contro i loro datori di lavoro. Anche quando presentano denunce, la polizia e le autorità giudiziarie non riescono a trattare alcuni abusi contro i lavoratori domestici come crimini.

Nonostante anni di campagne elettorali da parte di gruppi di lavoratori domestici migranti e organizzazioni per i diritti per abolire il sistema kafala, le autorità non sono riuscite a farlo. Uno dei motivi principali è che si tratta di un’attività redditizia per molti coinvolti: uno studio ha scoperto che il sistema kafala genera oltre 100 milioni di dollari all’anno. Le agenzie di reclutamento, molte delle quali sono state accusate di sottoporre i lavoratori ad abusi, lavoro forzato e tratta di esseri umani, generano entrate per 57,5 milioni di dollari all’anno, secondo lo stesso studio.

Queste agenzie di collocamento hanno bloccato con successo un nuovo contratto unificato standard per i lavoratori domestici migranti che avrebbe incluso garanzie vitali contro il lavoro forzato.

Il principale tribunale amministrativo non è riuscito a esaminarlo in linea con gli obblighi del Libano ai sensi del diritto internazionale e ha invece stabilito che il contratto avrebbe causato “gravi danni” agli interessi delle agenzie. Le donne che vengono oggi in Libano potrebbero trovarsi in una situazione ancora più precaria. Il movimento antirazzista in Libano, un collettivo di base che combatte la discriminazione, ha scoperto che le agenzie di reclutamento stanno ancora portando donne da paesi come lo Sri Lanka e il Camerun senza informarle sulla situazione reale nel paese.

Il sistema kafala e l’esclusione dei lavoratori domestici dalle disposizioni del diritto del lavoro violano i trattati sui diritti umani e le convenzioni sul lavoro che il Libano ha firmato, compresi quelli che aboliscono il lavoro forzato. Inoltre violano il principio di non discriminazione e il diritto a condizioni di lavoro giuste e favorevoli.

Fonte : hrw.org

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